愛グループ(株式会社 日本セレモニー) 代表 神田 忠 様

 九州から東北まで全国に事業を展開し、冠婚葬祭業のリーディングカンパニーとして業界を牽引してこられた愛グループ様。
創業以来半世紀近く、時代の変化を先取りして顧客のニーズに応え、着実な成長を続けてきた原動力は、まさにその名の通り「愛」であったと代表の神田忠様は振り返ります。
 2017年からは、子どもたちの未来を応援したいと、『PHP』100部を地元の小中学校に贈呈する活動を開始。若い頃からのファンだという『PHP』と、日本の将来を担う子どもたちへの思いについて語っていただきました。

人生の節目に、人と人との間にある想いをつなぐ

 冠婚葬祭互助会として下関市内に事務所を構えたのが1967年。その5年後、28歳のときに法人として改組し、壇ノ浦を望む地に第一号の結婚式場をオープンしました。のちに、「典礼会館」をはじめとする葬祭業、ブライダル事業から派生したレストラン事業やホテル事業、社会の変化に即した介護事業などにも進出。おかげさまで飛躍的な成長を遂げ、北は青森から南は長崎まで、主要6拠点、数百カ所の施設で広く事業を展開しています。
 セレモニーは人生の節目であり、思い出に残る特別な日。これまでの発展は、高度経済成長や団塊の世代による人口増など、多くの幸運や出会いに支えられたおかげもありますが、大切な瞬間に関わらせていただくことを心から感謝して、お客様から喜ばれ、お役に立てるよう力を尽くし、幸せをお祈りしてきた「愛」にあると思っています。

満足を超える「感動」を

 昨今のビジネス現場では、あらためて「エモーション」(感動)という言葉が注目されています。当グループでは創業時から「お客様第一主義」を掲げ、「お客様の想像を超える満足と感動の提供」を目指し、実践してまいりました。壮麗な施設をはじめ、多彩なアイテムと心からのサービスにより、主役であるお客様にお喜びをいただいてきたことが、これまでの成長につながったものと自負しております。
 例えば、ブライダルであれば、一生に一度の晴れ舞台にふさわしい夢のある式場、バリエーションも豊富な選りすぐりの衣装、巨大スクリーンでのスライドショーなど、時代の需要をいち早くつかみ、新たなソフトを次々と創造することで、お客様に「満足」を超える「感動」を提供してまいりました。
 感動のないものはセレモニーとはいえません。良質なサービスを提供すればするほど、お客様の感動は高まります。葬儀も同様ですが、どれだけ感動を喚起できるかで、顧客満足を獲得できるかどうかが決まります。「お客様の喜びのためには一切の妥協を許さない」、この企業ポリシーで、当グループはお客様の心をしっかりととらえてまいりました。よりよいサービスを提供し、よりよいセレモニーを提案する。私たちの想いは、これからも変わることはありません。

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代表の神田忠様

 

人づくりの根幹は学校教育にあり

 『PHP』には若い頃から親しんできました。取材対象が幅広く、人生哲学から生活情報まで端的に表現してあるので、物事をとらえやすいのではないかと思います。一つひとつの記事が長くないので、読みやすいのもいいですね。手に取りやすいサイズも好ましく、いつも鞄に入れておくことができます。
 当社では、お客様への手土産としても営業マンが活用しています。長い歴史と信用のある雑誌ですから、お客様も好感を持たれますし、当社や社員の信用も、おかげでより一層高まっているのではないかと感じています。私も、個人的に毎月30部購入し、孫たちに送って、友人に配るようすすめています。
 いいことが書いてあるいい雑誌だから、子どもたちにもぜひ読んでほしい――『PHP』を地域の学校に贈呈し始めたのも、そんな自然な気持ちからでした。「企業は人なり」と言いますし、松下幸之助さんも「物をつくる前にまず人をつくる」とおっしゃっていたように、企業活動には何より人づくりが重要です。そして、その「人」をつくる根幹は学校教育にあると私は考えます。古くからの知人に教育関係者が多いこともありますが、子どもたちを応援すること、学校活動を支えていくことは、大人にとって、また企業にとって、当然の義務ではないでしょうか。
 『PHP』には、人生を明るく前向きに生きる言葉がつまっています。「無縁社会」という新語に象徴されるように、人の絆がどんどん薄れていく世の中だからこそ、子どもたちには「思いやり」や、人と人との間にある「愛」を忘れないでほしい。ささやかではありますが、子どもたちが健やかに育まれる環境づくりのお手伝いができれば……そう願っています。

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インタビューにご協力いただいた愛グループ様、ありがとうございました。

※企業名、お役職は取材当時のものです。

【会社概要】

社 名  愛グループ(株式会社日本セレモニー)

設 立  1972年6月

業 種  ブライダル事業、フューネラル事業、ライフパートナー事業、流通システム事業、レストラン事業、ホテル事業、介護事業 ほか

代表者  代表 神田 忠 様 

社員数  4,631名

所在地  山口県下関市

URL   http://www.aigroup.co.jp/index.html

記事作成日:2018年2月23日

 

 

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